การเพิ่มขึ้นของกรณีโรคมาลาเรียอาจเชื่อมโยงกับการตายของสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ

ผู้ที่กินยุงน้อยลงอาจทิ้งผู้ดูดเลือดมากขึ้นเพื่อแพร่โรค

สัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำทั่วโลกเสียชีวิตด้วยโรคเชื้อราเป็นจำนวนมากเป็นประวัติการณ์ ในอเมริกากลาง การสูญเสียของพวกเขาอาจเชื่อมโยงกับการพุ่งขึ้นของกรณีของโรคมาลาเรีย ซึ่งเป็นโรคที่แพร่กระจายไปยังผู้คนโดยยุง

โรคเชื้อรามีชื่อยาวว่า chytridiomycosis (Kih-TRID-ee-oh-my-KOH-sis)

การขายสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำช่วยแพร่กระจายโรคไคทริดนี้ไปทั่วโลก สิ่งนี้ได้ผลักดันให้เกิดการสูญเสียความหลากหลายทางชีวภาพที่เกี่ยวข้องกับโรคมากที่สุดที่เคยบันทึกไว้ สัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกอย่างน้อย 500 ชนิดทั่วโลกได้ลดลง เก้าสิบชนิดเหล่านั้นสูญพันธุ์ไปแล้ว กบและคางคกในอเมริกาและออสเตรเลียได้รับความนิยมมากที่สุด

สัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกสามารถมีบทบาทในการลดจำนวนยุงได้ ลูกอ๊อดและลูกน้ำสะเทินน้ำสะเทินบกอื่นๆ กินลูกน้ำยุง สัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำที่โตเต็มวัยจะแข่งขันกับแมลงในรูปแบบอื่น เช่น ที่อยู่อาศัย กบ คางคก และซาลาแมนเดอร์จำนวนน้อยลงอาจทำให้ยุงจำนวนมากขึ้นเพื่อแพร่เชื้อมาลาเรีย

นักวิทยาศาสตร์ต้องการทราบว่าการสูญเสียเหล่านี้อาจส่งผลต่อสุขภาพของผู้คนหรือไม่ เพื่อหาคำตอบ พวกเขาหันไปสำรวจ บันทึกสุขภาพ และข้อมูลดาวเทียมจากคอสตาริกาและปานามา โรคนี้ได้ฆ่าสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำที่นั่นตั้งแต่ช่วงทศวรรษ 1980

การศึกษาใหม่มุ่งเน้นไปที่แต่ละเขตในประเทศเหล่านี้ และมันกลับกลายเป็นกรณีที่เพิ่มขึ้นชั่วคราว — อีกประมาณหนึ่งเคสต่อ 1,000 คนต่อปี การเพิ่มขึ้นเหล่านี้เกิดขึ้นไม่กี่ปีหลังจากการสูญเสียสัตว์สะเทินน้ำสะเทินบกในท้องถิ่น พวกเขากินเวลาประมาณหกปีในแต่ละสถานที่ นักวิทยาศาสตร์รายงานการค้นพบของพวกเขาในวันที่ 20 กันยายนในจดหมายวิจัยด้านสิ่งแวดล้อม

สิ่งนี้แสดงให้เห็นว่าการสูญเสียความหลากหลายทางชีวภาพสามารถ “กระเพื่อมผ่านระบบนิเวศและส่งผลกระทบต่อมนุษย์ได้อย่างไร” Michael Springborn หัวหน้าการศึกษากล่าว เขาเป็นนักเศรษฐศาสตร์สิ่งแวดล้อม เขาทำงานที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย เดวิส การตระหนักถึงผลกระทบดังกล่าวอาจกระตุ้นให้ผู้คนพยายามหลีกเลี่ยงภัยคุกคามทางนิเวศวิทยาในอนาคต เขากล่าว

ระลอกคลื่น

โรคเชื้อราเคลื่อนตัวเหมือนคลื่นผ่านระบบนิเวศทั้งในคอสตาริกาและปานามา ชาติเหล่านี้นั่งเคียงบ่าเคียงไหล่บนผืนดินแคบๆ ทีมของ Springborn ค้นพบเมื่อเชื้อราปรากฏในพื้นที่ต่างๆ จากนั้นนักวิจัยได้เปรียบเทียบจำนวนผู้ป่วยโรคมาลาเรียก่อนและหลังการตายของสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำในแต่ละพื้นที่

อัตรามาลาเรียเพิ่มขึ้นในช่วงสองสามปีแรกหลังจากการติดเชื้อราส่งผลกระทบต่อสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำในท้องถิ่น กรณีโรคมาลาเรียในสถานที่เหล่านี้อยู่ในระดับสูงในอีกหกปีข้างหน้า นักวิจัยกล่าวว่าไม่มีข้อมูลใดที่จะพิสูจน์ได้ว่าจำนวนยุงเพิ่มขึ้นจริงหลังจากการตาย หลังจากหกปีนั้น จำนวนคดีก็ลดลงอีกครั้ง ทำไมพวกเขาถึงลดลงยังไม่ชัดเจน

การศึกษาเช่นนี้อาจ “ช่วยกระตุ้นการอนุรักษ์ [สัตว์ป่า]” ฮิลลารียังกล่าว เธอเป็นนักนิเวศวิทยาชุมชนที่ไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษาใหม่ หนุ่มทำงานที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานตาบาร์บารา

“มนุษย์ทำให้สัตว์ป่าสูญหายในอัตราที่ใกล้เคียงกับเหตุการณ์การสูญพันธุ์ครั้งใหญ่อื่นๆ” เธอกล่าว “เราตระหนักมากขึ้นว่าการสูญเสียเหล่านี้อาจมีผลกระทบสำคัญต่อสุขภาพของมนุษย์และความเป็นอยู่ที่ดี”

 

กบสายพันธุ์โบลิเวียฟื้นจากความตาย

นักวิทยาศาสตร์กลัวเชื้อราที่อันตรายถึงตายได้ผลักดันให้สายพันธุ์สูญพันธุ์ในป่า

นักวิทยาศาสตร์กลัวว่ากบตัวนี้จะสูญพันธุ์ ไม่มีใครเคยเห็นกบน้ำ Sehuencas ในป่ามาตั้งแต่ปี 2008 มีเพียงผู้รอดชีวิต “โดดเดี่ยว” ชื่อเล่นว่า Romeo เท่านั้นที่ยังคงอยู่ในกรงขัง โรคเชื้อราได้ทำลายประชากรกบไปทั่วโลก และนักวิทยาศาสตร์สงสัยว่ามันได้ฆ่ากบตัวนี้ด้วย แต่หลังจาก 10 ปีในการค้นหาสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำที่หายไปนานในป่าภูเขาโบลิเวีย ในที่สุดนักวิทยาศาสตร์ก็กลายเป็นกลุ่มเล็กๆ ที่มีทั้งหมด 5 คน

“มันช่างเหลือเชื่อจริงๆ” โรบิน มัวร์ นักเพาะเลี้ยงสัตว์น้ำกล่าว นักสัตวศาสตร์ศึกษาสัตว์เลื้อยคลานและสัตว์ครึ่งบกครึ่งน้ำ มัวร์เป็นผู้อำนวยการด้านการสื่อสารของ Global Wildlife Conservation ในเมืองออสติน รัฐเท็กซัส เขาเป็นหนึ่งในนักวิทยาศาสตร์ที่ประกาศการค้นพบสายพันธุ์นี้อีกครั้งเมื่อวันที่ 15 มกราคม

กบน้ำ Sehuencas (Telmatobius yuracare) อาศัยอยู่เฉพาะในป่าเมฆบนภูเขาโบลิเวียที่อากาศชื้นและเย็น และนั่นคือสิ่งที่นักวิจัยพบทั้งห้า น่าเสียดายที่ถิ่นที่อยู่พื้นเมืองของกบตัวนี้ยังมีสภาวะที่เหมาะสมสำหรับการเจริญเติบโตของการติดเชื้อราที่มีชื่อเรียกง่ายๆ ว่า chytridiomycosis (Kih-TRIH-dee-oh-my-KOH-sis) นักวิทยาศาสตร์ส่วนใหญ่เรียกมันว่า (และเชื้อราที่เป็นต้นเหตุ) ว่าเป็นไคทริด (KIH-trid)

โรคนี้ได้ฆ่ากบน้ำ Sehuencas ส่วนใหญ่แล้ว เชื่อกันว่าได้กำจัดพวกเขาทั้งหมด เหตุใดสัตว์ที่เพิ่งค้นพบใหม่ห้าตัวจึงรอดชีวิตยังคงเป็นปริศนา “เป็นไปได้ว่าประชากรกลุ่มเล็กๆ นี้มีภูมิคุ้มกัน” มัวร์กล่าว ความแตกต่างทางพันธุกรรมอาจทำให้พวกมันดื้อต่อเชื้อราได้ หรืออาจมีบางสิ่งที่พิเศษเกี่ยวกับสภาพแวดล้อมของพวกเขา เช่น ป่าเมฆที่อบอุ่นผิดปกติ

มันอาจเป็นแค่โชคก็ได้ Karen Lips กล่าวว่า “กบหลายสายพันธุ์ที่หายไปหลายปี ในบางกรณีอาจนานหลายสิบปี เธอเป็นนักนิเวศวิทยาที่มหาวิทยาลัยแมริแลนด์ในคอลเลจพาร์ค ตัวอย่างเช่น กบมีเขากระเป๋าหน้าท้องของเอกวาดอร์หายไปนานกว่า 10 ปี ในเดือนธันวาคม 2018 นักวิจัยประกาศว่าพวกเขาได้ค้นพบมันอีกครั้ง

การปรากฏตัวซ้ำอาจเกิดขึ้นได้จากหลายสาเหตุ Lips กล่าว อาจมีการเปลี่ยนแปลงในกบ เชื้อรา หรือสิ่งแวดล้อม “คำอธิบายที่ง่ายที่สุดคือเมื่อกบส่วนใหญ่หายไป เชื้อราก็จะลดลง” เธอกล่าว เมื่อมีโฮสต์ติดเชื้อน้อยลง โรคก็สามารถตายได้เช่นกัน กบที่รอดตายตัวใดก็ตามสามารถฟื้นตัวอย่างช้าๆ จนกระทั่งหลายปีต่อมา กบตัวหนึ่งกระโดดต่อหน้านักวิทยาศาสตร์

กบน้ำ Sehuencas ที่เพิ่งค้นพบ 5 ตัวทำให้เกิดความหวังว่ายังมีอีกมากที่ยังคงซ่อนตัวอยู่ในป่า พวกเขายังเสนอโอกาสให้นักวิจัยช่วยฟื้นฟูสายพันธุ์ นักวิทยาศาสตร์ได้นำทั้งห้ากลับไปที่ห้องแล็บ ที่นั่นกบจะผสมพันธุ์และสร้างกบอีกจำนวนหนึ่งเพื่อนำกลับคืนสู่ป่าในภายหลัง

ขณะนี้ยังไม่มีวิธีที่ดีในการกำจัดเชื้อราไคทริดที่เป็นอันตรายถึงชีวิตในป่า ดังนั้นนักวิทยาศาสตร์จึงกระตือรือร้นที่จะศึกษากบที่รอดชีวิตจากโรคนี้ Moore กล่าว พวกเขาสามารถเสนอเงื่อนงำว่าสัตว์เหล่านี้ผ่านเข้ามาได้อย่างไร

เมื่อไหร่ก็ตามที่กบที่นักวิทยาศาสตร์คิดว่าไคทริดตายแล้วปรากฏขึ้นอีกครั้งในภายหลัง “มันเป็นแค่โอกาสที่จะเข้าใจมากขึ้นว่า [โรค] นี้ทำงานอย่างไร” มัวร์กล่าว และเขาเสริมว่านี่เป็นโอกาสที่จะนำกบกลับมา

 

สามารถอัพเดตข่าวสารเรื่องราวต่างๆได้ที่ dinningtonrugby.net